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Les vêtements antibactériens sont-ils l'avenir de la mode?

L'Officiel décrypte les équipements de protection individuelle et vous explique pourquoi ceux-ci façonneront la manière dont nous nous habillerons dans un avenir post-pandémique.
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Au début de la pandémie de COVID-19 - avant même qu'elle ne soit déclarée par l'Organisation mondiale de la santé, avant qu'il ne soit pris au sérieux et reconnu qu'il est en fait plus mortel que la grippe, avant que les pays ne se bloquent et que des restrictions de voyage ne soient instaurées, et avant que les masques faciaux ne soient fortement encouragés, sinon carrément obligatoires, Naomi Campbell prenait déjà toutes les précautions requises. Le 10 mars 2020, la top model avait publié sur Instagram son uniforme de voyage : une combinaison de protection complète, une paire de gants jetables, un masque chirurgical et des lunettes. Il est devenu l'un des looks les plus symboliques de 2020.

Son look a fait la une des journaux, mais il a suscité des questions concernant l'efficacité d'une combinaison destinée à combattre les matières dangereuses. Campbelle avait-t-elle ici pris des mesures inutiles à l'extrême ? Ou était-ce ainsi que tous les voyageurs devraient désormais s'habiller pendant une pandémie ? Même si nous savons maintenant que la maladie COVID-19 se propage en grande partie par des gouttelettes en suspension dans l'air, Campbell était très intéressée par l'idée que les vêtements pourraient servir de bulle de protection, protégeant ainsi d'un monde contaminé par des germes, des bactéries, des virus et maladies.

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Naomi Campbell à l'aéroport.

En mai 2020, le groupe italien Albini (le fournisseur de chemises habillées de marques de créateurs telles que Prada et Tom Ford) a de fait présenté son nouveau tissu Viroformula qui "protège contre les virus et les bactéries". Un mois plus tard, Diesel a annoncé son partenariat avec la société suédoise Polygiene pour appliquer un traitement antiviral à une sélection de ses vêtements en denim printemps/été 2021 afin de "désactiver plus de 99% de l'activité virale dans les deux heures suivant le contact entre les agents pathogènes et le tissu" et pour "empêcher le virus de se fixer sur les fibres textiles", selon le communiqué de presse. De même, les marques DL1961 et Warp + Weft ont trouvé un partenaire auprès de la société suisse HeiQ pour traiter tous les futurs vêtements en denim avec un assouplissant chimique antiviral, dans le but de désinfecter et de tuer efficacement les germes en contact.

En octobre dernier, une nouvelle start-up appelée BioRomper a été lancée avec un seul produit : une combinaison antimicrobienne conçue pour éliminer la contamination croisée des surfaces pendant les voyages. "BioRomper est né de ce que nous voyions lorsque la pandémie a frappé pour la première fois : des photos de voyageurs se déplaçant dans des avions en combinaison de protection contre les matières dangereuses, ce qui était peu flatteur, insoutenable et polarisant", a déclaré le co-fondateur Noah Sanborn Friedman à L'OFFICIEL"Nous voulions reconcevoir un vêtement extérieur, mais la rendre plus durable et plus esthétique - toutes les choses que nous voudrions vraiment porter en tant que voyageurs passionnés dans un monde post-pandémique."

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Combinaison antimicrobienne de BioRomper.

La société s'est associée à un fabricant basé aux Pays-Bas et, lorsqu'elle est traitée avec sa finition antimicrobienne à base d'ions d'argent, la combinaison a enregistré une réduction de 99% de deux agents pathogènes courants (staphylocoque et k.Pneumoniae). Il a fallu cinq mois à BioRomper pour se concrétiser (rendu possible grâce à sa fabrication locale dans le Garment District de New York) et en huit semaines seulement, le stock a été épuisé.

"Pendant la pandémie, il y avait la prolifération des combinaisons et des leggings chirurgicaux, et nous avons vu là une opportunité - une nouvelle catégorie de vêtements - de combler ce juste milieu qui manque sur le marché", explique Evan Boyd, un autre co-fondateur de la société. "Nous avons créé un vêtement qui aborde ces problèmes fonctionnels du voyage tout en offrant un 'esthétisme attrayant. Ces problèmes de voyage existaient avant la pandémie et ils vont exister après la pandémie."

Friedman veut préciser, cependant, que BioRomper n'est pas une panacée pour les maladies et n'est pas censé remplacer les directives mandatées par les CDC, comme le port de masques, le lavage des mains et la distanciation sociale. La grande mise en garde ici avec les finitions antimicrobiennes est qu'elles ne sont pas permanentes : elles finissent par s'user avec un nombre défini de lavages (pour la plupart, c'est 30).

Même ainsi, intégrer la technologie des ions d'argent dans les tissus n'est pas complètement nouveau : les marques Athletic, comme Patagonia et le Silverescent de Lululemon, ont été les premiers à adopter la technologie dans le but d'éliminer les bactéries responsables des odeurs causées par la transpiration. Et avant que la pandémie ne frappe, un mouvement durable "sans lavage" était sur le point de décoller, avec des marques comme Pangaia, traitant les tissus avec de l'huile de menthe poivrée, qui a des propriétés antibactériennes naturelles, pour garder les vêtements plus frais plus longtemps. Ce faisant, l’espoir était de rééduquer les consommateurs pour qu’ils se lavent moins et, par la suite, conserver l’eau et empêcher la quantité de produits chimiques d’être rejetée dans les cours d’eau.

Je pense que tout le monde aura hâte de retourner dans un endroit où nous pourrons être à nouveau ensemble, célébrant la mode et la créativité en personne, mais cela doit être fait de manière plus responsable ... Je veux habiller les gens pour ces moments. - Phillip Lim

Bien sûr, cet état d'esprit de moins laver vos vêtements sera plus difficile à vendre maintenant, surtout lorsque la plupart de la population se rue encore sur le désinfectant. Le designer Phillip Lim, pour sa part, adopte une approche différente, avec l'idée que nous devrions exiger plus de nos vêtements. Selon lui, nos tenues devraient "rendre la vie des gens plus facile pour l'époque dans laquelle nous vivons". En novembre, il a lancé Live Free, une collection plus accessible et destinée directement au consommateur, mettant en vedette Fuze Biotech, une technologie durable d'amélioration du textile qui non seulement élimine les bactéries, mais accélère également le refroidissement et le séchage, dans des performances faciles à porter. La gamme comprend des styles inspirés, comme les coupe-vent, les parkas, les robes effortless et les t-shirts classiques.

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Collection Phillip Lim.

"Je pense que tout le monde aura hâte de retrouver un endroit où nous pourrons être à nouveau ensemble, célébrant la mode et la créativité en personne, mais cela doit être fait de manière plus responsable. Je pense que les consommateurs rechercheront des vêtements qui leur apporteront de la joie et les feront sortir au monde en toute sécurité. Je veux habiller les gens pour ces moments", conclut Lim.

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